Google мог бы не родиться без скромного стэнфордского профессора Дэвида Черитона. Он первым поверил в стартап Сергея Брина и Ларри Пейджа, и потому сейчас Черитон — один из богатейших людей мира. Вот как это было.

Содержание

    Таких, как Дэвид Черитон, называют бизнес-ангелами — это люди, напрямую инвестирующие в инновационные компании на самых ранних стадиях развития, в обмен получая долю в компании. Вложения очень рискованные: финансирование предоставляется на длительный срок без каких-либо залогов и гарантий. Многие стартапы прогорают, неся «ангелам» безвозвратные потери.

    Но те немногие, которым среди множества проектов-пустышек удается найти жемчужину, получают сверхприбыли. Черитон как раз из таких — он годами успешно вкладывает в инновационные компании. А в 1998 году сделал вложение, повторить которое мечтает каждый бизнес-ангел. Рассказываем, как Черитон дал первый капитал основателям Google.

    Мог стать музыкантом, но не поступил в вуз

    Черитон родился в Ванкувере в семье двух инженеров. Отец Дэвида рассказывал, что тот рос независимым и самодостаточным мальчиком, которого не слишком увлекало общение со сверстниками. Дэвид даже отказался от учебы в школе в предпоследний год обучения, посчитав его отсталым — и родители не стали возражать.

    Он хотел учиться игре на гитаре на музыкальном факультете Университета Альберта, но не поступил. Зато потом у Черитона получилось попасть в Университет Британской Колумбии, где он изучал математику и стал бакалавром, а позднее — в Университет Ватерлоо, где получил степень магистра и доктора в области компьютерных наук.

    Читайте по теме:
    Воевал с Herbalife и сделал $2,6 млрд на COVID: история Билла Экмана
    0

    В 1981 году Дэвид оказался в Стэнфордском университете, где познакомился с Энди Бехтольшаймом — впоследствии знаменитым инженером и основателем компании Sun Microsystems. Именно Черитон помогал ему в разработке ПО для мощного компьютера SUN Workstation.

    Дэвид не пошел вслед за Бехтольшаймом в бизнес и продолжил научные исследования в Стэнфорде. Но их пути снова пересеклись в середине 90-х, когда Энди покинул превратившуюся в технологического монстра Sun Microsystems и начал поиск партнера для нового стартапа. Вместе с Черитоном они создали компанию Granite Systems, которая специализировалась на разработке решений для сетей Ethernet. Уже через год они продали ее Cisco за $220 млн.

    Стал первым инвестором в истории Google

    Лучшая инвестиция Черитона (и наверное, одна из лучших в истории вообще) была сделана в 1998 году. Тогда к нему обратились студенты Стэнфордского университета Сергей Брин и Ларри Пейдж — они учились не у Дэвида, но все же попросили его помочь советом по монетизации алгоритмов своего проекта — поисковой системы Googol. И нет, это не ошибка — тогда она называлась именно так.

    Один из основателей Google Сергей Брин
    Один из основателей Google Сергей Брин (Фото: wikimedia.org)

    Черитон помог не только советом, но и свел стартаперов с Бехтольшаймом. В августе 1998-го они все встретились в доме Дэвида. Пейдж и Брин убедительно представили поисковую систему и идею монетизации переходов пользователей по рекламным ссылкам. Бехтольшайму потребовалось несколько минут, чтобы поверить в проект, — по итогам встречи они с Черитоном выписали Брину и Пейджу чеки на $100 тыс. каждый. Это были первые инвестиции в проект Google.

    Причем Бехтольшайм допустил ошибку: выписал чек на компанию Google Incorporated, а не Googol. Юридически ее не существовало — чтобы обналичить чек, Брину и Пейджу пришлось регистрировать компанию под новым именем. Именно поэтому Google называется так.

    Для Черитона это не было слишком большим вложением — после продажи Granite его состояние подскочило до $20 млн. «Тогда было не так просто найти инвесторов. Я решил, что это не должно быть проблемой», — цитирует Черитона Forbes.

    Бехтольшайм же отмечал энергичность Брина и Пейджа и их подход, предполагающий эффективное использование инвестиций вместо траты их на раскрутку проекта. «Другие веб-сайты получали от инвесторов большие суммы и вкладывали их в рекламу. Здесь же мы видим противоположный подход. Можно создать качественный продукт, умело его представить — и люди сами начнут им пользоваться», — вспоминает Бехтольшайм в книге Уолтера Айзексона «Инноваторы. Как несколько гениев, хакеров и гиков совершили цифровую революцию».

    На радостях Сергей и Ларри отправились праздновать успех в Burger King. «Мы подумали, что должны вознаградить себя чем-нибудь по-настоящему вкусным, хотя знали, что это нездоровая еда. К тому же она стоила недорого, так что мы сочли это сочетание качеств подходящим для того, чтобы отметить первые полученные на наш проект деньги», — приводятся слова Пейджа в книге Джанет Лоу «Google. Прошлое, настоящее и будущее».

    Как выглядела стартовая страница Google в 1998 году
    Как выглядела стартовая страница Google в 1998 году

    Благодаря первым $100 тыс. им удалось привлечь и других инвесторов из числа родственников, друзей и знакомых и в итоге собрать $1 млн. Что было дальше, все знают — к 2020 году Google превратился в лидера мирового IT с умопомрачительной рыночной капитализацией свыше $1 трлн.

    А Черитону те вложения принесли более $1 млрд дохода и позволили войти в список богатейших людей планеты.

    Успешно инвестировал в стартапы и после Google

    Вместе с Бехтольшаймом Черитон продолжал успешно запускать стартапы: в 2001 году они основали компанию — проектировщика сетевого оборудования Kealia, а через три года ее приобрела Sun Microsystems за $120 млн. Также Дэвид первым инвестировал в VMware — ныне крупнейшего разработчика программного обеспечения для виртуализации.

    Еще Черитон стал одним из основателей и главным ученым компании Arista Networks. Ее основная технология позволяет сократить временные задержки в работе серверов. С момента создания в 2004 году ее выручка выросла до $2,15 млрд по итогам 2019 года. В 2014 году она вышла на IPO и привлекла $226 млн.

    Сейчас одним из главных проектов Дэвида является Apstra — основанная им компания — разработчик софта для дата-центров, где он занимает пост CEO. Всего Черитон вложил свыше $50 млн в более чем 20 технологический компаний. «Я верю, что если ты пытаешься создать действительно что-то полезное для этого мира, рынок в итоге тебя вознаградит», — говорил Черитон.

    Отказался от роскошной жизни и до сих пор преподает

    На начало мая 2020-го Forbes оценивал состояние Черитона в $6,1 млрд, ученый занимает 293-е место в списке богатейших людей планеты. К излишествам, вроде роскошных яхт, которые любят многие миллиардеры, он испытывает полное равнодушие. «Однажды я прочитал, что яхта — это такой водоворот, засасывающий все ваши деньги», — цитирует Черитона Forbes.

    Он отказался от покупки больших поместий и уже более 30 лет живет в маленьком доме в Пало-Альто. Нет у него и дорогих машин — он передвигается на старом микроавтобусе Volkswagen Vanagon 1986 года. Летает обычными рейсами, стрижется самостоятельно и даже чайные пакетики заваривает несколько раз. «Люди, у которых 13 ванн и все такое — с ними что-то не так», — говорил Дэвид Edmonton Journal.

    Читайте по теме:
    Суд с Цукербергом и $1,5 млрд на биткоинах: история братьев Уинклвосс
    0

    Вместо этого он предпочитает вкладываться в технологические стартапы собственных студентов и жертвовать деньги вузам: например, в 2016 году он выделил $12 млн Стэнфордскому университету и $7,5 млн — Университету Британской Колумбии.

    Хотя Черитон мог бы позволить себе не работать до конца жизни, он по-прежнему трудится на полной ставке в Стэнфордском университете, где преподает информатику и компьютерные технологии. Его именем названа крупнейшая школа компьютерных наук в Канаде при Университете Ватерлоо, которой он пожертвовал $25 млн. В числе достижений Дэвида — десятки научных статей и престижная награда SIGCOMM, которую он получил в 2003 году в знак признания его огромного вклада в сферу информационных сетей.

    Видео: David Cheriton: The Professor Who Wrote Google Its First Check