Основатель Virgin Galactic Ричард Брэнсон 11 июля станет первым миллиардером в истории человечества, который отправится в космос. И тем самым опередит конкурентов — Маска и Безоса. Рассказываем историю бизнесмена-рыцаря.

Содержание

    Основатель Virgin Group 70-летний предприниматель Ричард Брэнсон сообщил, что 11 июля отправится в космос на ракете принадлежащей ему компании Virgin Galactic вместе с командой астронавтов. «РБК Инвестиции» вспоминают, как он прошел путь от своего первого бизнеса в 16 лет до международной группы компаний из более 40 предприятий и вывел свой бизнес за пределы Земли.

    Миллиардер без образования

    Миллиардера Ричарда Брэнсона, в 2000 году получившего рыцарский титул за особые предпринимательские заслуги, в школе считали «самым тупым учеником». В 16 лет он бросил учебу, чтобы основать свой первый бизнес, и впоследствии так и не получил ни среднего, ни высшего образования.

    Первым проектом Брэнсона стал журнал Student. Он начал выпускать его в подвале дома своих родителей в 1966 году. Молодежные журналы того времени предприниматель считал слишком скучными и был уверен, что сможет сделать лучше. На страницах Student в том числе освещались события, связанные с войной во Вьетнаме, ярым противником которой был сам Брэнсон.

    Ричард Брэнсон
    Ричард Брэнсон. Фото: Shutterstock

    Денег на проект у 16-летнего бизнесмена не было. С финансированием журнала ему помогла мать Ева Брэнсон, которая продала найденное ею ожерелье за £100 (около $2 тыс. по современному курсу) и отдала деньги сыну.

    Когда в 1968 году был опубликован первый номер его журнала, директор школы, где Брэнсон учился до 16 лет, написал ему: «Поздравляю, Брэнсон. Я предрекаю, что ты либо сядешь в тюрьму, либо станешь миллионером». Брэнсон в конечном итоге сделал и то и другое.

    «Теряя невинность»: как Ричард Брэнсон основал Virgin Group

    Несмотря на то что в журнале Брэнсона публиковались статьи и интервью выдающихся авторов — философа Жан-Поля Сартра, драматурга Джеймса Болдуина, писательницы Элис Уокер и поэта Роберта Грейвса, — он так и не стал прибыльным.

    Позже, в 1970 году, у Брэнсона появилась новая идея: продавать пластинки с записями по сниженным ценам, доставляя их по почте. Брэнсон размещал рекламу нового проекта в Student, и вскоре этот бизнес стал более прибыльным, чем журнал. В 1971 году Брэнсон открыл магазин дисконтных пластинок. В качестве продавцов он нанял сотрудников журнала. Свой магазин он назвал Virgin (с англ. «девственница/девственник»), так как у всех участников проекта не было никакого опыта в бизнесе.

    В 1973 году Брэнсон открыл первую студию звукозаписи Virgin Records, назвав ее The Manor. Под лейблом Virgin Records впоследствии выходили альбомы таких музыкантов, как Sex Pistols, Rolling Stones, Джанет Джексон, The Smashing Pumpkins и Spice Girls.

    Читайте по теме:
    Легендарная история McAfee: вранье инвесторам, поломки ПК, всеобщий хейт
    0

    В 1980-е годы Брэнсон запустил еще несколько компаний под брендом Virgin: выпускающую видеоигры Virgin Games в 1981 году, авиакомпанию Virgin Atlantic — в 1984-м, туристическую Virgin Holidays — в 1985-м. В 1987 году появился бренд презервативов Mates Condoms, который создавался для борьбы с распространением СПИДа среди молодежи.

    В 1986 году создана Virgin Airship and Balloon Company, предоставляющая услуги полетов на воздушном шаре. Позднее она будет переименована в Virgin Balloon Flights.

    В последующие годы Брэнсон запустил еще десятки бизнесов в сфере издательства, производства продуктов питания, развлечений, транспорта, индустрии красоты, мобильной связи, энергетики, финтеха и многих других.

    В 1998 году была опубликована автобиография Брэнсона «Теряя невинность. Как я построил бизнес, делая все по-своему и получая удовольствие от жизни» (Losing My Virginity: How I Survived, Had Fun, and Made a Fortune Doing Business My Way).

    Сейчас в конгломерат Virgin Group входят более 40 компаний, представленных в 35 странах мира, с более 60 тыс. сотрудников. Помимо коммерческих предприятий, в группу входят благотворительные организации: предпринимательский фонд Virgin Unite и компания Virgin StartUp.

    Virgin Galactic
    Фото: virgin.com

    Брэнсон вовлек в бизнес и членов своей семьи. Его дочь — Холли Брэнсондиректор по планированию и развитию Virgin Group, а также председатель фонда Virgin Unite. Сын Сэм — сооснователь одного из проектов фонда Virgin Unite — Big Change. Большое влияние на жизнь Ричарда Брэнсона оказала его мать Ева. Она всегда поддерживала сына и, как рассказывал сам Брэнсон, возлагала на него большие надежды. Ее именем назван самолет-носитель для SpaceShipTwo — VMS Eve.

    «Величайшее приключение из всех»

    Вслед за авиацией Брэнсон перешел к освоению космоса. Сейчас в Virgin Group две компании этого сектора: аэрокосмическая Virgin Galactic, нацеленная на сегмент космического туризма, и Virgin Orbit, предоставляющая услуги по запуску малых спутников.

    Компания Virgin Galactic основана в 2004 году после того, как была поглощена компания SpaceShipOne, построившая первый многоразовый космический корабль. Хотя Virgin Galactic позиционирует себя как игрока на рынке космического туризма, летом прошлого года стало известно, что компания подписала контракт на подготовку туристов к полетам на Международную космическую станцию.

    Virgin Galactic
    Фото: virgin.com

    Ричард Брэнсон за свою жизнь часто рисковал и пускался в самые авантюрные приключения. В 1986-м он за рекордные три дня, восемь часов и 31 минуту пересек Атлантический океан на моторной лодке. Он неоднократно участвовал в опасных полетах на воздушном шаре. В 1987 году перелетел на воздушном шаре через Атлантический океан, а в 1991-м стал первым, кто пересек на нем Тихий океан. В 2012 году Брэнсон и его сын Сэмом установили несколько мировых рекордов по кайтсерфингу, преодолев таким образом пролив Ла-Манш.

    При этом Брэнсон называет свою компанию Virgin Galactic «величайшим приключением из всех». Как заявил предприниматель перед полетом, который состоится 11 июля, он намерен дать возможность побывать в космосе как можно большему числу людей.

    «Когда мы вернемся, я объявлю о чем-то очень важном, что даст возможность большему количеству людей стать астронавтами. Потому что космос принадлежит всем нам», — написал Брэнсон в своем инстаграме.

    В книге «К черту все, берись и делай!» Брэнсон признается: «У меня нет никакого секрета. Не существует правил, которых нужно придерживаться в ведении бизнеса. Я просто много работаю и, как всегда, верю, что смогу это сделать. Но больше всего я стараюсь получать удовольствие».

    Видео: Ричард Брэнсон (Richard Branson). Главные принципы отношения с людьми (Русские субтитры)